BOUTEILLE A LA MER D'HANGZHOU...

15 avril 2010

A NOUS HANGZHOU !

" Hangzhou est la plus belle et la plus elegante des villes du monde. "

Marco Polo

Dicton populaire chinois :

" Au ciel il y a le Paradis, sur terre il y a :
Suzhou et Hangzhou. "



Fichier:West Lake.JPG


Voila bien une ville que les chinois portent infiniement en leurs coeurs.

Un autre dicton tres populaire dit d'ailleurs, qu'une vie parfaite de chinois, c'est :

生在苏州, 活在杭州, 吃在广州, 死在柳州"

Traduction :

" Etre ne a Pekin, resider a Hangzhou, manger a Guangzhou, et mourir a Liuzhou. "

Le fait est que Suzhou est reputee pour sa beaute et le niveau de raffinement de ses habitants, Guangzhou, pour sa cuisine, et Liuzhou pour la qualite du bois de ses cercueils supposee stopper la deterioration du corps.


Mais d'abord, situons un peu Hangzhou...
Hangzhou est a 100 kms au sud-est de Shanghai
.

Fichier:Carte de Chine02.PNG

Hangzhou fut par le passe, la capitale de la Chine de 1227 a 1279 pendant l'epoque de la Dynastie des Songs du Sud.
Elle est aussi consideree comme la capitale du the (le fameux the Longjing) et de la soie de Chine.
Et oui c'est d'ici qu'on organisa le negoce de la soie vers l'occident.
La fameuse route de la soie.
Et c'est aussi ici que l'on peut voir un phnenomene unique : la plus grande maree de mascaret.
C'est la capitale de la province du Zhejiang, qui elle meme  possede la plus longue cote maritime de Chine : 6486 Kmns.
Toute la Province est soumise au climat de mousson subtropicale.
Hangzhou compte aujourd'hui et elle compte 6.43 millions d'habitants.
Un metro y est en construction actuellement. 8 lignes sont prevues.
La premiere devrait etre inauguree le 28 decembre 2011.

Et c'est son celebrissime " Lac de l'Ouest " , dont les plans ont inspires ceux du Palais d'ete de Pekin, qui figure au dos des billets de 1 yuan :

File:West Lake on RMB.jpg

Peu de villes en Chine peuvent se vanter d'un tel pedigree,  a la fois historique et affectif.
Il fallait bien qu'on aille voir la chose de plus pres.

Apres avoir passe une semaine a Shanghai du 14 au 22 fevrier 2010, on a donc decider d'y aller en prenant le train express a la gare du sud de Shanghai (1h30, 7 E/pers), en pleine semaine de conges lunaires.

Sur qu'on etait pas les seuls sur le depart a la gare !
Vous le reconnaissez le british au chapeau qui se marre ?
(Et c'est bien le seul dans cette pagaille generalisee...)

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En arrivant, on se rend compte que toute la Chine a decide de passer ses vacances a Hangzhou.
Apres 1h30 de taxi (a l'arret la plupart du temps), pour aller de la gare a notre guest house du lac de l'ouest (6 kms !) nous arrivons enfin au " Touran Hostel ".

Des l'installation nous sommes sous le charme de cette pension traditionnelle et ultra chaleureuse.
L'equipe est composee de jeunes issus de differentes Provinces de Chine.
Leur bonne volonte et leur extreme gentillesse a tous est touchante.
L'excellent Tony, originaire de Honk Konk va nous prendre plus particulierement en charge, et quelle charge vu la diversite de nos questions !
Nous saurrons tout, tout, tout, plus le reste sur la ville.


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Notre chambre :

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Avec le detail qui tue...

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Interet hautement supplementaire des lieux pour moi :
Une menagerie semble vivre heureuse dans l'etablissement.

Composee d'un magnifique siamois :

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D'un autre siamois :

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D'un lapin amateur de papier qu'il devore...
(Ah le livre a droite, quelle tentation !)

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... entre 2 feuilles de salades.

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Et d'un chiot completement craquant :

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Nous voila bien installes et fins prets pour partir a l'assaut des
  hauts lieux touristiques de la ville et de ses proches environs qui sont :

- Le tour du Lac de l'Ouest et les sites anciens suivants sur les bords de ses rives :

La Pagode Leifeng
Le temple Lingying
le Sanctuaire Yuefei
La Pagode Baosha

Cet itineraire est faisable en 1 journee de velo.

- Les sites dans les environs du Lac de l'Ouest :

La source " du tigre qui reve "
La pagode Luehe
Le Musee de la soie
La catherale

Cet itineraire est faisable en 1 journee en prenant le bus pour la Pagode Luehe et le Musee de la soie (tres bien desservis)

- La vieille ville et la nouvelle :

- Le Pavillon Chenghuang
- La rue He Fang Jie
- Le centre des arts chinois
- Le marche de la soie
- La Cathedrale
- Le Parc en hauteur de la Vielle ville
- Les " line dancers "
- Le marche de nuit

Faisable en une journee a pieds.

- Le village des plantations de the vert de Mei Jia jiu dans les environs d'hangzhou.

En prenant le bus en ville ou au Lac (1 h).
Compter 1 journee si vous decidez de faire un petit trek a travers les champs de the, (magnifique) avant de revenir a Hangzhou.

Nous avons visite tous ces sites et je vous les presenterai donc dans cet ordre dans les articles suivants.

A savoir :

Un tres important service de bus relie la vieille ville au Lac de l'Ouest (plusieurs arrets) en 20 mns, toute la journee jusqu'a 23 h le soir.
Et a 0.20 E le ticket, c'est pas la ruine.
Seule chose prevoir l'appoint car les chauffeur n'ont pas de fonds de caisse.
Si ils doivent vous rendre la monaie, ils devront le faire avec l'argent du client suivant juste avant qu'il jette ses pieces dans la boite-tirelire.
Etant donne l'organisation du reseau des bus, on peut donc sejourner a la Vieille ville tout comme au Lac quand on souhaite visiter Hangzhou.
Nous, nous avons choisis le lac pour son romantisme legendaire avec le " Touran Hostel "
Resa et photo :
www.hostelbooker.com

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16 avril 2010

ATTRACTIONS TOURISTIQUES AUTOUR DU LAC DE L'OUEST


On peut en faire le tour en une journee a pieds ou en velo (les vehicules a moteurs sont interdits), comme l'indique les depliants touristiques, Compter une bonne grosse journee a velo si vous voulez visiter tous les sites qui bordent ses rives.

Nous avons choisis l'option velo et je dois dire que cette premiere balade de reconnaissance avec une temperature clemente (18 degres a midi) et peu de touristes ( mais il est vrai a 7h30 h on etait sur nos selles) fut un vrai regal.

Du pur romantisme a la chinoise...



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File:China Hangzhou Bamboo Lined Path at Yunqi.JPG

File:Pagoda on Lake (2514).jpg

File:Lotus in the Breeze at the Winding Courtyard.JPG

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File:China Hangzhou Westlake-6.jpg


File:Three Pools Mirroring the Moon-island -island.JPG

File:China Hangzhou Nine Greeks Meandering Through a Misty Forest.JPG


On peut ausi a toute heure faire des ballades en bateau payables a l'heure.
Au choix : en groupe sur les magnigiques bateaux-Dragons :



File:China Hangzhou Westlake-2.jpg

Ou plus prive, en barque :

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Et admirer les mannequins qui y posent a longueur d'annees sur ses rives ...

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Les sites suivants se trouvent sur le parcours du tour du Lac :

Sa majeste la Pagode Leifei :

Depuis le lac :

File:West Lake - Hangzhou, China.jpg

Dans la brume matinale :

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Le temple Lingying :

Ce temple a ete fonde en 307 apres JC par le Moine Huili, venu d'Inde.


File:Lingyin temple 13.jpg

File:Lingyin grotto.JPG

File:Lingyin temple 04.jpg

Pagode contenant les cendres du moine Huili :

File:Lingyin stonepagoda.JPG


Le Sanctuaire Yuefei :

File:Yuefei entry.JPG

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La Pagode Baosha :

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Vue du Lac de nuit depuis la vieille ville :

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Restaurant flottant :


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20 avril 2010

ATTRACTIONS TOURISTIQUES PROCHES DU LAC DE L'OUEST

Cet itineraire est faisable en 1 journee en velo ou en bus depuis le Lac de L'ouest.

La Source du " reve de tigre " :

Accessible a pied ou en velo depuis le Lac, en bus depuis la ville.

Cette source est celebre pour la qualite de son eau, une des 3 plus pures du pays.
Elle est reputee pour donner un gout inimitable au fameux the de la region : le Longqin ou " the du noble dragon"
C'est ici, selon la legende qu'un moine aurait vecu.
Mais il n'y avait pas d'eau et il voulu s'en aller.
Une nuit il vit Dieus en songe qui lui dit de ne pas partir et qu'il l'aiderait.
Le lendemain, 2 tigres s'approcherent et se mirent a creuser.
Une souce jaillit du trou.

Nous avons adore cette visite en pleine nature.

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File:Hupao.jpg

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Et le petit jeu porte bonheur qui consiste a faire tenir une piece a la surface d'un bol a the.
Rate pour moi mais James en grand amateur de the et diverses " Theseries " a reussi !

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La preuve en image :

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Dans les arbres environnants, nous verrons beaucoup d'ecureuils :

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La Pagode Luihe :

ou Pagode des 6 hamonies.

Cette pagode de 13 etages a ete construite sous la dynastie des Song en 1127.
Elle est situee sur la montagne Yuelun, a 3 Kms du Lac de l'Ouest.
Accessible en velo ou en bus depuis le Lac de l'ouest, ou de la ville.



File:Liuhe Pagoda.jpg

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Sur les hauteurs de la montagne Yuelun, les pratiquants de Qi Qong :

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Le Musee de la soie :

Entree gratuite pour ce passionnant Musee dedie a la soie (le plus grand de Chine) qu'il faut absolument visiter de passage a Hangzhou.


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Sur le chemin du retour au Lac ou a la Vieille ville on peut s'arreter dans les petits hameaux en hauteur qui bordent la chaussee entre la Source du " reve de tigre " et la Pagode Leifeng .


De belles maisons secondaires, une ambiance de village ou tout le monde se connait.
On est tres loin des bas quartiers de Pekin, Shanghai ou d'ailleurs...

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Avec en prime quelques points de vue sur les plantation de the vert environnantes...

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21 avril 2010

LA VIEILLE VILLE ET LA NOUVELLE

Splendide Vieille ville, tant a voit, a decouvrir...
On se rend compte ici à quel point la ville est touristique avec la myriade de boutiques, herboristeries, restaurants, salon de thes, etc..
Cetaines echopes, vraiment  tres traditionnelles ont vraiment l'air de dater de la nuit des temps.

Sur ses hauteurs à droite, on peut deja voir  :

Le Pavillon Chenghuang :


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La rue He Fang Jie :

Reunit un condense de tout ce que la Vieille Ville a à offrir :

- Vente d'artisanat local

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Et oui la James a une tendinite au pieds (trop marche a Shanghai !)
Donc bequilles obligatoires pour pouvoir marcher...

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Brochettes de fruits à la pekinoise :

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sucettes " animaux " :
Quand meme plus elegant que nos " choopa shup "...

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- Les herboristeries :

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- Des salons de the hors du temps :

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- Des sculptures de rue :

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- Une premiere loge sur d'autres vies, autres moeurs...

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- Un magnifique centre d'arts chinois (entree gratuite, toujours dans la rue He Fang Jie) :

Voici l'imposante statue devant sa porte d'entree pour le reconnaitre :

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Le plafond annonce la couleur...
Digne des Maitres verriers de Murano.

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Trones de bois sculptes dans la masse !!!

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Le marche de la Soie :

Alors la, on releve d'un grand coup la qualite et les prix correspondants.
Nous on a beaucoup sortis les yeux, mais pas le porte-monaie !

Ce qu'il y a de formidable, c'est une demonstration de filage de soie dans l'une des boutiques de l'avenue, et ca c'est gratuit.
Voire ce petit bout de femme decortiquer les cocons, avec tant de dexterite et a une vitesse incroyable, fut un vrai spectacle.


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La Cathedrale de l'Immaculee Conception :

Petite escapade a la ville Nouvelle, au 415 de la rue Zhonghan Nord, a 2 pas du square Wulin et de la Vieille ville, pour voir une des plus anciennes eglises catholiques de Chine. Elle a ete construite en 1661.
C'est curieux comme ce batiment parait anachronique ici.


File:Hangzhoucatholicchurch.JPG



Le Parc des hauteurs de la Vieille Ville :

A ce jour, notre parc prefere de Chine.
Completement cache par une espece de foret qui l'encercle,  en haut d'un sentier pierreux qui mene a la Vieille ville, ce parc ancien est une merveille posee sur le haut d'une petite montagne.
Toute une ville parrallele s'y est organise.
Extremement frequente, il donne l'impression d'etre une joyeuse colonie de vacances pour personnes d'un certain age tous les apres-midi.
Les matins, plus calmes sont reserves aux pratiquants de Tai Chi et Qi Qong.
On est a 10 mns a pieds de la ville en contre-bas et c'est comme si on etait dans un village recule.
Nous etions les seuls touristes ce jour- la parmis les joyeux drilles et notre passage a fait sensation...

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Une partie de l'espace est reserve à un edifice religieux.
Un mini temple que nous avons visite en etant seuls sur les lieux, dans un profond silence entrecoupe de chants d'oiseaux...

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Nous avons aussi fait la connaissance d'une petite dame qui a tenu a nous montrer ses talents d'oiselleur !
Nous l'avons filme, voici la video :

Cliquer sur ce lien :

http://www.youtube.com/watch?v=1Yknfyv2g3g



Les line dancer de la Vieille ville :

A ca c'est une attraction !
Tous les vendredis et samedis, une armada de danseurs de tous ages (mais surtout de mamies a Hangzhou) prennent d'assaut la place situee au debut de la rue He Fang Jie a partir de 19h/20h.
Vous connaissez les danseurs en ligne americains qui s'agitent en rythme sur de la musique country ?
Et bien c'est la meme chose version chinoise, et ca vaut le deplacement !
Et en avant le lever de gambette syncope sur une sorte des rythmes tres gais.
Irresistible.

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Et je peux vous dire qu'une centaine de danseurs qui se met a s'agiter comme ca en plein air, ca met une ambiance terrible !
A la fin tous les spectateurs tapaient des mains et dansaient avec eux (meme nous), comme a un grand bal spontanne.
Voici 2 courtes videos pour vous montrer ce phenomene ultra populaire en Chine :

D'abord la video que nous avons faite a Hangzhou :

cliquer sur ce lien :

http://www.youtube.com/watch?v=wCnNP3_EeaY

Et un autre exemple tourne (pas par nous) Place Tian An Men à Pekin :

Cliquer sur ce lien :

http://www.youtube.com/watch?v=4-rPSOVfjdQ&feature=related



Le marche de nuit :

A 5 minutes à pied de la rue He Fang Jie, tous les soirs jusqu'a minuit.
Le staff de notre guest nous y a accompagne pour " negocier " a notre place...
Vous en connaissez beaucoup vous des employes d'hotel qui feraient ca pour vous ?
Droit au but : on a tout paye moitie prix !

Cote rapport qualite/prix, c'est moins cher que dans les boutiques ouvertes de jour.
Meme si c'est vrai ce n'est pas de la qualite superieure.
Pour des petits souvenirs-cadeaux sans pretention, ca fait tres bien l'affaire.

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Bric à brac d'antiquailles bien sympas :

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Jean's à 5 E

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La c'est particulier, vous amenez un CD, et on vous le grave sur 1 disque vinyl.

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MY DARLING, A CUP OF LONGJING TEA ?

Le the d'Hangzhou est tellement repute en Chine que pendant bien longtemps il fut reserve a la consommation royale.

Il s'agit du fameux Longjing, ou the " du noble dragon " le plus renomme du pays.
Il est cultive sur les hauteurs du lac de l'ouest.
et dans plusieurs villages, dans les environs d'Hangzhou sur une surface totale de 168 km carres.

C'est un the vert aux carracteritiques suivantes :

Doux avec un arome pur, riche en saveurs.
On peut manger ses feuilles apres les avoir infusees.


File:Dragon Well A.jpg


Ce the est divises en 7 grades :
Superieur, special, puis de la qualite 1 a la qualite 5.

On l'appelle " the du dragon " car ses feuilles sont supposees de deployer dans l'eau chaude en imitant le mouvement d'un dragon noble.

File:Tea leaves steeping in a zhong čaj 05.jpg

Comme pour la plupart des thes verts, ses feuilles sont chauffees tout de suite apres la cueillette, ce qui stope la fermentation naturelle qui intervient dans la preparation des thes noirs et oolong.
L'action des enzymes de fermentation est donc interrompue par le chauffage a la poele ou a la vapeur jusqu'a temps que les feuilles soient completement seches.
C'est donc un the non fermente comme les autres thes verts et blancs.
Il est riche en vitamine C, acides amines et contient une des plus fortes concentration pour un the, en catechine.
Second seulement apres le the blanc.

File:Basket greentea 0431.jpg

Un buisson de the a une duree de vie de 98 ans.
Il faut attendre 5 ans pour la premiere cueillette.
A 30 ans, il est trop vieux pour etre suffisament productif.

Avec un tel pedigre, evidemment les premieres qualites peuvent atteindrent des sommes folles.
Pariculierement si il est prepare dans les regles de l'art, c'est a dire avec de l'eau provenant
de la souce du " reve de tigre ", reputee avoir des carracteristiques chimiques qui favorisent l'expension de son arome.

Voici ses differentes varietes :

Le Longjing Xi Hu :
Litteralement the du " du Lac de l'Ouest ", de prix relativement accessible.


Le Quingming tea :
Ceuillit au tout debut du printemps et imperativement avant le 5 avril.
Si il est ramasse au dela ce sera du Yu Qian Longjing ou the du " Noble dragon avant la pluie ".
Le cycle de sa production est tres court, juste 10 jours par an et uniquement realise par des specialistes.
Son prix depasse de beaucoup le simple Longjin Xi Hu.

Le Longjing langue d'oiseau :
Cueillit plus tot (le 21 mars), son gout est tres fort.
Son prix varie d'une annee a l'autre. En 2009, il coutait 240 E/kg.

Le Longjing Mei Jia Wu :
De couleur jade, son prix peut atteindre 600 E/Kg.
S'achete directement au producteur.

Le Longjing Shi Feng :
Ce the est considere comme le plus fin de Chine.
Fort en gout avec une saveur qui reste longtemps en bouche.
Ses feuilles sont d'un vert qui tire vers le jaune.
Certains producteurs sur- cuisent leur the pour imiter la couleur de ce the.

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REVES DE SOIE

La soie d'Hangzhou...
On peut dire qu'elle aura fait rever...

La soie existe en Chine depuis le 17 eme siecle avant JC .

Des chenilles de Bombyx mori a 30 jours, utilisees pour la soie :

Fichier:Bombyx mori Caterpillar 30days 02.jpg

Le cocon qu'elles tissent avec leur glandes seridacees :

Son fil deroule mesure entre 300 et 1500 metres !!!

jFichier:Bombyx mori Cocon 02.jpg

La legende de sa decouverte extraite des ecrits de Confucius.

La Princesse Liezu, alors agee de 14 ans et epouse de l'empereur Hoan-Ti buvait u jour le the dans son jardin par une apres-midi de 2640 avant JC.
Au dessus d'elle se trouvait un murier.
Un cocon vint a se detacher et tomba dans sa tasse.
En voulant le retirer elle deroula le cocon.
Le fil de soie etait decouvert
Sur les conseils de son mari elle decida de le filer..

Le battage de la soie en Chine :

Fichier:Hui Tsung 001.jpg

La soie etait obtenue dans toute la region eurasienne a partir de chenilles variees, sauvage ou eleves.
Mais c'est les chinois qui possedaient le meilleur insecte producteur : le bombyx mori dont la chenilles est le ver a soie par excellence..
C'est sans doute pour cette raison qu'ils furent les premiers a faire des tissus de soie.


Un murier a soie :

jFichier:Mûrier.JPG

Avant la route de la soie :

Nous savons de source sure que le commerce de la soie existait avant  le debut de la route de la soie (1 er siecle au Moyen-Age) entre la Chine et l'Inde.
Seulement les chinois garderent le secret verrouille de sa fabrication par une loi imperiale condamnant a mort toute personne qui tenteraient d'exporter des vers a soies ou des oeufs.
Les romains furent les premiers a lorgner sur cette etoffe si douce et si chatoyante.
Ils nomerent les chinois les seres (les soyeux) qu'ils definissaient comme " un peuple inconnu d'un pays introuvable."
Ils se la procuraient sous Auguste au debut de leur empire, en envoyant chaque annee 120 gros navires qui faisaient le voyage de la mer rouge jusqu'au sud de l'Inde, lieux des transactions commerciales.
A cette epoque, la soie coutait son poids en or et on l'achetait donc en kilos d'or.

La route de la soie :

Par voie terrestre et maritime elle est ouverte au 2me siecle apres JC.
Comme on peut le voir sur cette carte Hangzhou etait a l'origine emmettrice.
D'Hangzhou la soie etait acheminee a Pekin et de Pekin elle commencait son long voyage qui durait un an environ, pour arriver sur les cotes mediterraneennes.

Fichier:Transasia trade routes 1stC CE gr2.png

En 1147 apres JC, le rois normand  Roger II de Sicile, partit en croisades, attaque Corinthe et Thebes, 2 hauts lieux de la fabrication de soie bysantine. Il en revient en Italie avec la technique qu'il fait connaitre.
La croisade de 1204 contre Constantinople detruit ses manufactures de production.
Et a partir du 13 eme siecle apres JC, l'Italie devient le centre de production europeen de la soie.
En 1472, Lucques, genes, Venise et Florence vendent leurs soies a l'europe entiere.


Brocart de soie lyonnaise-1760 apres JC

Fichier:Brocart de soie français.jpg

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LE PLUS GRAND MASCARET AU MONDE

Qu'est ce qu'un mascaret ?

C'est une vague puissance qui venant de la mer, se jette au dessus des eaux calmes d'une riviere ou d'un fleuve a contre-courant.
Cela n'a rien a voir avec un tsunami provoque par un tremblement de terre.
C'est bien une vague.

Il existe peu d'endroit sur terre ou l'on peut voir ce phenomene.
A Hangzhou a lieu une fois par an, au mois de juillet sur le fleuve Qian, le plus grand mascaret du monde.
La vague peut atteindre 9 metre de haut et avance a une vitesse de 40 kms/h.

Et cela attire en moyenne un demi million de chinois qui font le deplacement pour voir les quelques minutes de spectacle.
A ce jour, on deplore quelques morts et surtout des blesses, qui annee apres annee continuent a se rapprocher trop pres de la digue pour etre au coeur du spectacle.

Alors si vos peregrinations chinoises vous menent a Hangzhou en periode de la maree du mascaret, admirez le , mais a distance !

Ici une video de National Geographic illustrant la chose :

Cliquer sur ce lien :

hhttp://www.youtube.com/user/NationalGeographic?blend=2&ob=1#p/c/BBB8CA875CBF2CC0/16/5e_c1YIu2G0

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22 avril 2010

MEI JIA WU ET SES PLANTATIONS DE THE VERT

Ou du vert à l'horizon...

" Thé " en chinois :

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Vous aviez deviné non ?

Cette ballade est faisable en une demi-journée minimum.

Le meilleur village dans les alentours d'Hanghou est sans doute Mei Jia Wu.
On l'accède en 1h en prenant 2 bus depuis le Lac de l'Ouest.

La ballade a travers les différentes vallées est déjà un spectacle.
Ici on se rend compte combien la Province est rurale en dehors des villes.

Ce village a un charme fou.
Beaucoup de maison sont construites en bois et à l'ancienne.

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Ici on fait la lessive dans l'eau glacée :

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Évidemment l'endroit n'est pas aussi fréquenté que le Lac de l'ouest, et les quelques restaurateurs du village
se sont tous " rabattus " sur nous ce jour-la.
Pensez, on était les seuls touristes !
On n'a mis tout le monde d'accord en faisant un pique-nique de plats cuisinés chinois (achetés au rayon traiteur du carrefour d'Hangzhou avant de partir).
Et croyez moi, savourer une salade composée (de céleris, carottes, champignon, tomate, concombre, pois chiches, cacahouète, ail, à la coriandre fraîche et à l'huile de sésame), direct dans un champs de thé, et dans le murmure d'un ruisseau, ce fut le bonheur !

Les plaisirs simples sont toujours les meilleurs...

Cadre de notre pique-nique :

File:Teestrauch Detail.jpg

Les plantations de thé s'étendent de toutes parts sur les versants de ce village.
C'est simple, du thé il y en a partout, partout, partout ...

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Je gambade dans la verdure :

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Sous le regard profond du connaisseur :

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