" Hangzhou est la plus belle et la plus elegante des villes du monde. "

Marco Polo

Dicton populaire chinois :

" Au ciel il y a le Paradis, sur terre il y a :
Suzhou et Hangzhou. "



Fichier:West Lake.JPG


Voila bien une ville que les chinois portent infiniement en leurs coeurs.

Un autre dicton tres populaire dit d'ailleurs, qu'une vie parfaite de chinois, c'est :

生在苏州, 活在杭州, 吃在广州, 死在柳州"

Traduction :

" Etre ne a Pekin, resider a Hangzhou, manger a Guangzhou, et mourir a Liuzhou. "

Le fait est que Suzhou est reputee pour sa beaute et le niveau de raffinement de ses habitants, Guangzhou, pour sa cuisine, et Liuzhou pour la qualite du bois de ses cercueils supposee stopper la deterioration du corps.


Mais d'abord, situons un peu Hangzhou...
Hangzhou est a 100 kms au sud-est de Shanghai
.

Fichier:Carte de Chine02.PNG

Hangzhou fut par le passe, la capitale de la Chine de 1227 a 1279 pendant l'epoque de la Dynastie des Songs du Sud.
Elle est aussi consideree comme la capitale du the (le fameux the Longjing) et de la soie de Chine.
Et oui c'est d'ici qu'on organisa le negoce de la soie vers l'occident.
La fameuse route de la soie.
Et c'est aussi ici que l'on peut voir un phnenomene unique : la plus grande maree de mascaret.
C'est la capitale de la province du Zhejiang, qui elle meme  possede la plus longue cote maritime de Chine : 6486 Kmns.
Toute la Province est soumise au climat de mousson subtropicale.
Hangzhou compte aujourd'hui et elle compte 6.43 millions d'habitants.
Un metro y est en construction actuellement. 8 lignes sont prevues.
La premiere devrait etre inauguree le 28 decembre 2011.

Et c'est son celebrissime " Lac de l'Ouest " , dont les plans ont inspires ceux du Palais d'ete de Pekin, qui figure au dos des billets de 1 yuan :

File:West Lake on RMB.jpg

Peu de villes en Chine peuvent se vanter d'un tel pedigree,  a la fois historique et affectif.
Il fallait bien qu'on aille voir la chose de plus pres.

Apres avoir passe une semaine a Shanghai du 14 au 22 fevrier 2010, on a donc decider d'y aller en prenant le train express a la gare du sud de Shanghai (1h30, 7 E/pers), en pleine semaine de conges lunaires.

Sur qu'on etait pas les seuls sur le depart a la gare !
Vous le reconnaissez le british au chapeau qui se marre ?
(Et c'est bien le seul dans cette pagaille generalisee...)

Shanghai_and_Hangzhou_Feb

En arrivant, on se rend compte que toute la Chine a decide de passer ses vacances a Hangzhou.
Apres 1h30 de taxi (a l'arret la plupart du temps), pour aller de la gare a notre guest house du lac de l'ouest (6 kms !) nous arrivons enfin au " Touran Hostel ".

Des l'installation nous sommes sous le charme de cette pension traditionnelle et ultra chaleureuse.
L'equipe est composee de jeunes issus de differentes Provinces de Chine.
Leur bonne volonte et leur extreme gentillesse a tous est touchante.
L'excellent Tony, originaire de Honk Konk va nous prendre plus particulierement en charge, et quelle charge vu la diversite de nos questions !
Nous saurrons tout, tout, tout, plus le reste sur la ville.


Shanghai_and_Hangzhou_Feb

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Notre chambre :

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Avec le detail qui tue...

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Interet hautement supplementaire des lieux pour moi :
Une menagerie semble vivre heureuse dans l'etablissement.

Composee d'un magnifique siamois :

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D'un autre siamois :

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D'un lapin amateur de papier qu'il devore...
(Ah le livre a droite, quelle tentation !)

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... entre 2 feuilles de salades.

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Et d'un chiot completement craquant :

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Nous voila bien installes et fins prets pour partir a l'assaut des
  hauts lieux touristiques de la ville et de ses proches environs qui sont :

- Le tour du Lac de l'Ouest et les sites anciens suivants sur les bords de ses rives :

La Pagode Leifeng
Le temple Lingying
le Sanctuaire Yuefei
La Pagode Baosha

Cet itineraire est faisable en 1 journee de velo.

- Les sites dans les environs du Lac de l'Ouest :

La source " du tigre qui reve "
La pagode Luehe
Le Musee de la soie
La catherale

Cet itineraire est faisable en 1 journee en prenant le bus pour la Pagode Luehe et le Musee de la soie (tres bien desservis)

- La vieille ville et la nouvelle :

- Le Pavillon Chenghuang
- La rue He Fang Jie
- Le centre des arts chinois
- Le marche de la soie
- La Cathedrale
- Le Parc en hauteur de la Vielle ville
- Les " line dancers "
- Le marche de nuit

Faisable en une journee a pieds.

- Le village des plantations de the vert de Mei Jia jiu dans les environs d'hangzhou.

En prenant le bus en ville ou au Lac (1 h).
Compter 1 journee si vous decidez de faire un petit trek a travers les champs de the, (magnifique) avant de revenir a Hangzhou.

Nous avons visite tous ces sites et je vous les presenterai donc dans cet ordre dans les articles suivants.

A savoir :

Un tres important service de bus relie la vieille ville au Lac de l'Ouest (plusieurs arrets) en 20 mns, toute la journee jusqu'a 23 h le soir.
Et a 0.20 E le ticket, c'est pas la ruine.
Seule chose prevoir l'appoint car les chauffeur n'ont pas de fonds de caisse.
Si ils doivent vous rendre la monaie, ils devront le faire avec l'argent du client suivant juste avant qu'il jette ses pieces dans la boite-tirelire.
Etant donne l'organisation du reseau des bus, on peut donc sejourner a la Vieille ville tout comme au Lac quand on souhaite visiter Hangzhou.
Nous, nous avons choisis le lac pour son romantisme legendaire avec le " Touran Hostel "
Resa et photo :
www.hostelbooker.com