La soie d'Hangzhou...
On peut dire qu'elle aura fait rever...

La soie existe en Chine depuis le 17 eme siecle avant JC .

Des chenilles de Bombyx mori a 30 jours, utilisees pour la soie :

Fichier:Bombyx mori Caterpillar 30days 02.jpg

Le cocon qu'elles tissent avec leur glandes seridacees :

Son fil deroule mesure entre 300 et 1500 metres !!!

jFichier:Bombyx mori Cocon 02.jpg

La legende de sa decouverte extraite des ecrits de Confucius.

La Princesse Liezu, alors agee de 14 ans et epouse de l'empereur Hoan-Ti buvait u jour le the dans son jardin par une apres-midi de 2640 avant JC.
Au dessus d'elle se trouvait un murier.
Un cocon vint a se detacher et tomba dans sa tasse.
En voulant le retirer elle deroula le cocon.
Le fil de soie etait decouvert
Sur les conseils de son mari elle decida de le filer..

Le battage de la soie en Chine :

Fichier:Hui Tsung 001.jpg

La soie etait obtenue dans toute la region eurasienne a partir de chenilles variees, sauvage ou eleves.
Mais c'est les chinois qui possedaient le meilleur insecte producteur : le bombyx mori dont la chenilles est le ver a soie par excellence..
C'est sans doute pour cette raison qu'ils furent les premiers a faire des tissus de soie.


Un murier a soie :

jFichier:Mûrier.JPG

Avant la route de la soie :

Nous savons de source sure que le commerce de la soie existait avant  le debut de la route de la soie (1 er siecle au Moyen-Age) entre la Chine et l'Inde.
Seulement les chinois garderent le secret verrouille de sa fabrication par une loi imperiale condamnant a mort toute personne qui tenteraient d'exporter des vers a soies ou des oeufs.
Les romains furent les premiers a lorgner sur cette etoffe si douce et si chatoyante.
Ils nomerent les chinois les seres (les soyeux) qu'ils definissaient comme " un peuple inconnu d'un pays introuvable."
Ils se la procuraient sous Auguste au debut de leur empire, en envoyant chaque annee 120 gros navires qui faisaient le voyage de la mer rouge jusqu'au sud de l'Inde, lieux des transactions commerciales.
A cette epoque, la soie coutait son poids en or et on l'achetait donc en kilos d'or.

La route de la soie :

Par voie terrestre et maritime elle est ouverte au 2me siecle apres JC.
Comme on peut le voir sur cette carte Hangzhou etait a l'origine emmettrice.
D'Hangzhou la soie etait acheminee a Pekin et de Pekin elle commencait son long voyage qui durait un an environ, pour arriver sur les cotes mediterraneennes.

Fichier:Transasia trade routes 1stC CE gr2.png

En 1147 apres JC, le rois normand  Roger II de Sicile, partit en croisades, attaque Corinthe et Thebes, 2 hauts lieux de la fabrication de soie bysantine. Il en revient en Italie avec la technique qu'il fait connaitre.
La croisade de 1204 contre Constantinople detruit ses manufactures de production.
Et a partir du 13 eme siecle apres JC, l'Italie devient le centre de production europeen de la soie.
En 1472, Lucques, genes, Venise et Florence vendent leurs soies a l'europe entiere.


Brocart de soie lyonnaise-1760 apres JC

Fichier:Brocart de soie français.jpg

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